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横跨9000光年,银河系已知最大气体结构竟然是它?

发布日期:2020-09-11 06:26   来源:未知   阅读:

我们目前还不清楚这个奇怪的形状是如何形成的。阿尔维斯认为,“可能是某个异常大的物体降落在银河系,正如石头掉入池塘形成涟漪一样。” 我们知道这种情况是可能的:借助盖亚卫星的数据,我们已经识别到一些穿过银河系盘面的巨大涟漪。研究人员说道,它们是由不到十亿年前的矮星系碰撞所产生。该研究团队并未提出形成拉德克利夫波的猜测,但是这些探索也许会是未来研究的基石。

(图解:古尔德带;图源:NASA)

『拉德科利夫波是银河系中最大的气体结构,呈大量起伏的细丝状而非环状排列。从上空俯视雷德克里夫波能看到其又长又直的3D全景;而从地球上看它,它则呈现正弦曲线的形状。这一观察数据让科学家们重新思考银河系的3D结构』

作者:MICHELLE STARR

(图解:池塘里的涟漪;图源:Huffpost)

盖亚卫星于2013年发射升空,此后一直在进行收集数据的任务,生成了迄今为止最精确的银河系3D图像。 科研人员目前的研究内容就是这些3D图像:为了更好地了解古尔德带的结构,确认云层是否会在三维空间中形成圆环。研究人员也运用了基于恒星颜色的最新技术,来绘制恒星周围尘埃的3D分布图并精确测量它们“恒星托儿所”的距离。“恒星托儿所”是指气体团和尘埃在自身重力作用下坍塌形成新恒星的区域。

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不过,我们目前所知道的是拉德克利夫波偶尔会与太阳发生(无破坏性质的)相互作用。” “太阳在1300万年前越过猎户座时就经历了一场超新星的盛典”,阿尔维斯说道,“在1300万年后,太阳将再次越过该结构,那时我们就像在冲浪一样。”

根据盖亚卫星收集的银河系数据,古尔德带其实归属于一个更大的结构。那是一个由巨大且弯曲的气体和尘埃形成的波:它长达9000光年,宽达400光年,从纵向上看,在银河盘面上下延伸了500光年。现在,我们称这个波为拉德克利夫波,以进行该研究的哈佛大学拉德克利夫高等研究院命名。拉德克利夫波包含了古尔德带和其它区域发现的许多“恒星托儿所”。拉德克利夫波是银河系中最大的气体结构,(尽管不是银河系中最大的结构,比如费米气泡跨就横跨了5万光年)。“没有天文学家想到我们的旁边就是一个巨大的波状气体,或银河系旋臂的组成部分” 艾莉莎?古德曼(史密森尼学会天文学家、拉德克利夫高等研究院科学计划院主管)说道。“令我们我们非常震惊的是,从三维空间俯视,拉德克利夫波长且直,但是从地球上看,它却呈正弦形。拉德克利夫波的发现使我们对银河系结构的认识再次被修改。”

雷德克里夫波是银河系中最大的气态结构,呈大量起伏的细丝状而不是环状排列。从上空俯视雷德克里夫波能看到其又长又直的3D全景,而从地球上看它,它则呈现正弦曲线的形状。这一观察数据让科学家们重新思考银河系的3D结构。

1879年,天文学家本杰明?古尔德发现了一个环形天体:古尔德带,一个由尘埃、气体和年轻恒星相互连接组成的直径约为3000光年的“恒星托儿所”。

(图解:拉德克利夫波三视图。左-俯视图,右上-端视图,右下-侧视图;图源:Nature)

FY: Gogo

(图解:“恒星托儿所”;图源:ESA)

不过,当研究人员仔细查看数据时,他们意识到所观测到的不只是古尔德带,而是一个区域相互连接的结构,这种结构要比古尔德带本身大得多。“这是银河系已知最大的气体结构。它不是环状的,而是呈大量起伏的细丝状排列。”若昂?阿尔维斯(维也纳大学物理学家、天文学家)说道。“拉德克里夫波离太阳非常近,与太阳的最近距离仅约500光年。它一直在我们眼前,但直到现在我们才看到它。”如果从上往下看(虽然无法在现实中做到,但可以使用计算机生成模拟透视图),拉德克利夫波几乎是一条直线;然而,回到银河平面,从侧面看,它是一条巨大的正弦曲线。

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(图解:银河系中已知的最大气体结构;图源:Harvard)